المدى القصير والطويل والطويل جداً في الأثر الاقتصادي للأوبئة

قال الاقتصادي جون جون ماينارد كينز “على المدى الطويل ، الجميع ماتوا” ، لكنه كان مخطئًا ، حتى فيما يتعلق بالأوبئة. حتى في وباء “الموت الأسود” الذي اجتاح آسيا وأوروبا في القرن الرابع عشر ، لم يمت الجميع. فقدت العديد من المدن حوالي نصف سكانها ، لكن النصف الثاني بقي على قيد الحياة ، وبالنسبة لهم ولأولادهم ، كان للطاعون عواقب مهمة على المدى الطويل – مثل طاعون كورونا بالتأكيد.

آثار الطاعون الأسود من بين الأمثلة الموضحة في كتابي الجديد ، “ رحلة الإنسانية ” ، التي كتبتها مع الأستاذ عوديد جلور. ذهب الكتاب الأسبوع الماضي إلى المتاجر ومن الأفضل في هذه الأيام تنزيل إلى كيندل . يتعامل الكتاب مع سؤالين رئيسيين: لماذا ظل مستوى معيشة البشر ثابتًا إلى حد ما عبر التاريخ حتى حوالي 200 عام مضت ثم بدأ فجأة في الانخفاض ؛ ولماذا بدأ الارتفاع مبكرًا نسبيًا في بعض المجالات ، مما أدى إلى تكوين فجوات الثروة الحديثة. الجواب على هذين السؤالين يكمن في كيفية تأثير الأحداث من الماضي البعيد ، بما في ذلك الأوبئة ، على مصير الشعوب ، مئات وأحيانًا آلاف السنين في المستقبل.

مثل كورونا ، نشأ الطاعون الأسود في الصين أيضًا وجاء إلى أوروبا بشكل رئيسي عبر إيطاليا. يصف الرسم البياني التالي المأخوذ من الكتاب اتجاهات سكان إنجلترا ومتوسط ​​أجر عمال الزراعة خلال الطاعون الأسود.

]
السكان والأجور في إنجلترا خلال “الموت الأسود”

كما ترون ، انخفض عدد السكان بمعدل مخيف في منتصف القرن الرابع عشر ، ولكن بسبب نقص القوى العاملة نجا الفلاحون من الطاعون. لم يتم تدمير الحقول ومصانع الدقيق والمعدات الزراعية ، وبسبب الطلب على العمال الباقين على قيد الحياة ، بدأ النمو السريع في مستويات المعيشة في الأجيال القادمة. وقد أدى هذا النمو إلى زيادة المواليد وانخفاض معدلات الوفيات بسبب عوامل مثل البرد والجوع. نتيجة لهذه الاتجاهات ، من القرن السادس عشر فصاعدًا ، يمكن رؤية النمو السكاني السريع ، وزيادة عرض العمالة وانخفاض الأجور في الرسم البياني.

هذه الاتجاهات هي مثال على مصيدة الفقر المالتوسية ، التي حوصرها الجنس البشري منذ نشأتها ، والتي لم يطور فيها التقدم التكنولوجي مستوى المعيشة طويل لأنه أدى إلى نمو سكاني سريع. إذا طورت مطحنة دقيق قادرة على إنتاج المزيد من أرغفة الخبز سنويًا – فقد يزيد الجيل الأول من مستوى معيشتك ، ولكن في الأجيال القادمة ستنخفض معدلات الوفيات ، وستزداد معدلات المواليد ، وسيزداد عدد السكان ، وفي النهاية سيعود عدد رغيف الفرد إلى مستواه الأولي. جميع مطاحن الدقيق. وبالمثل ، لم يؤثر وباء الموت الأسود على مستويات المعيشة على المدى الطويل ، حيث أدى انخفاض حجم السكان إلى زيادة في الأجور وفي نهاية المطاف زيادة في عدد السكان ، كما هو موضح في الرسم البياني. في “المتوسط” (أكثر من قرن) ، ارتفع مستوى المعيشة ، وعلى المدى الطويل ، عاد مستوى المعيشة في إنجلترا إلى نقطة البداية تقريبًا.

لكن الطاعون الأسود كان له عواقب أخرى طويلة المدى. في أوروبا الغربية ، غيرت التوازن بين النبلاء والفلاحين ، مما أعطى المزيد من القوة السياسية للأخير. تم تقويض النظام الإقطاعي بشكل كبير وانهار في النهاية. تم إضعاف نبلية الأرض ، وبدأ صعود التجار ، والذي غيّر أيضًا التوازن السياسي في البرلمانات وكسر العديد من الاحتكارات التي يمتلكها النبلاء. بالإضافة إلى ذلك ، فإن ندرة المزارعين خلال الوباء شجعت على تطوير تكنولوجيات توفير القوى العاملة ، مثل زيادة الاعتماد على الثروة الحيوانية والميكنة الزراعية. هناك بعض الفرضيات بأن الطاعون الأسود كان نقطة التحول التي أشعلت سلسلة من العمليات الاقتصادية والتكنولوجية والسياسية التي أدت في النهاية إلى اندلاع الثورة الصناعية في أوروبا الغربية.

بعد 500 عام تقريبًا من الطاعون الأسود ، ضرب الطاعون الكبير الآخر العالم. ظهرت التقارير الأولى عن “النفوذ الإسباني” في عام 1918 ، في وقت كانت فيه أوروبا ما زالت منغمسة في الحرب العالمية الأولى. كانت التحركات السكانية الكبيرة خلال الحرب والظروف القاسية للجنود من بين العوامل التي انتشرت الطاعون بسرعة. على النقيض من كورونا ، فإن النفوذ الإسباني قتل بالفعل الشباب والأشخاص الأصحاء بشكل عام ، ويقدر أن حوالي ربع سكان العالم مصابون وأن حوالي 5 ٪ من البشرية قد ماتوا. في العديد من الأماكن تم إغلاق المحلات التجارية ، حاول الناس تجنب الاتصال قدر الإمكان وانهار النظام الصحي تحت الحمل. بسبب الحرب والسرعة التي انتشر بها الطاعون ، لم يغطها الإعلام على نطاق واسع. في العديد من المناطق ، لم يكن السكان على دراية بوجودها ، وتم التحقيق في آثارها بدقة بعد عدة عقود فقط.

يقدر المؤرخون أن تأثير الإسبان أثر على نتائج الحرب العالمية الأولى ، لأنه أثر على القوة النسبية في جيوش ألمانيا والنمسا. وجد عدد من الدراسات التي فحصت جيل الأطفال المولودين خلال الوباء أن هؤلاء الأطفال كانوا طوال حياتهم لديهم معدلات أعلى من الإعاقة ومستويات تعليم منخفضة ، مقارنة بالأجيال المولودة قبل أو بعد الوباء.

]
“لوحة” سانت برنارد تولومي والطاعون في سيينا “في أيام الموت الأسود” الصورة: جوزيبي كريسبى

لا نعرف كيف ومتى ستنتهي أزمة كورونا ، ولكن من الصعب الاعتقاد بأن مثل هذه الأزمة الحادة لن يكون لها عواقب طويلة المدى – تتجاوز البطالة والعجز المرتفع وأضرار النمو الاقتصادي في العام المقبل. إحدى النتائج المحتملة هي زيادة نسبة الموظفين من المنزل حتى بعد زوال الوباء ، قفزة في استخدام الدراسات عبر الإنترنت كبديل للجامعة ، وكذلك التطورات التكنولوجية التي تدعم هذه الاتجاهات. على سبيل المثال ، لماذا يكون إسرائيلي يعيش في كريات شمونة ويهتم بدراسة البرمجة راضياً عن كلية محلية إذا كان يستطيع الدراسة من محاضرين في جامعة ستانفورد ؟ إذا اكتشف العديد من الشباب فوائد التعلم الافتراضي خلال الأزمة ، فقد لا يكون هناك المزيد من المبررات للأوساط الأكاديمية في هيكلها الحالي.

بالطبع ، قد تكون هناك أيضًا عواقب سلبية على عمليات العولمة ، مثل منع الهجرة ومحاولة الحفاظ على قدرة الإنتاج الذاتي لبعض المنتجات الأساسية على الأقل ( ورق التواليت؟) ، من خلال الإعانات وحماية الشركات المصنعة المحلية المتنافسة. يمكن أن تؤدي مثل هذه التحركات في السياسة إلى زيادة الأسعار وإلحاق الضرر بالازدهار الاقتصادي. في عصر ندرة الموارد وارتفاع معدلات البطالة ، من غير الواضح ما إذا كان السياسيون سيكونون قادرين على تحملها بمرور الوقت.

على المدى الطويل ، قد يكون للوباء تأثير أعمق على معتقداتنا وقيمنا. في كتاب أوديد وأظهر أن المعتقدات والقيم ذات أهمية كبيرة للنمو الاقتصادي على المدى الطويل. على سبيل المثال ، وفقًا لإحدى الدراسات ، فإن تأثير القيم الثقافية على مستوى الادخار الوطني لا يقع تحت تأثير متغيرات الاقتصاد الكلي الرئيسية ، مثل نصيب الفرد من الناتج المحلي الإجمالي أو التوزيع العمري للسكان. خلال أزمة كورونا ، نجد جميعًا أن العالم مكان أكثر خطورة مما كنا نعتقد ، وسيتم تحديث معتقداتنا وفقًا لذلك: سينتقل البشر والشركات والدول إلى سلوك أكثر تحفظًا ، يتميز بالمدخرات وبناء الوسائد ، عند مستويات استهلاك أقل ومستويات دين أقل. يمكن أن يكون لهذه الاتجاهات آثار كبيرة على النظام الاقتصادي.

نحن نعيش حاليًا في فترة تغير كبير يصعب التنبؤ بها. على المدى القصير ، فإن وباء كورونا سيضر بمستوى المعيشة لنا جميعاً ، ولكن على المدى الطويل يعلمنا أن الأحداث الدرامية لا تؤثر بشكل موحد على البشرية جمعاء “للأفضل” أو “للأسوأ” ، ولكنها تنتج المنتصرين والخاسرين. الفجوات الصغيرة التي كانت موجودة قبل التغيير أصبحت فجوات كبيرة بعده. الأشهر القادمة هي الوقت المناسب للأفراد والشركات والدول لمحاولة التفكير في العواقب طويلة الأجل والتأكد من أنها لا تقع في المجموعة الخاسرة.

اترك تعليقا

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *